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诺基亚的人类学基因

2007-07-05

互联网周刊:诺基亚的人类学基因
2007年07月05日 互联网周刊
  作者:崔瑜

  比起隐身幕后的人类行为研究,公众熟悉的工艺造型、材料等只是产品设计的冰山一角。

  有效的调研是软实力。建立和维护手机与人的关系,符合一些看似不经意的生活习惯,或许就是产品受欢迎的主要原因。诺基亚每年花费大笔资金进行人类学的研究。调研、设计、制造和销售,种种复杂元素的整合,都是为了将产品推向消费者。

  设计有多重环节。公众所熟知的金属材料、工艺造型往往是展露于台前的部分。比起隐身幕后的人类行为研究,前者只是设计的冰山一角。

  30多岁的英德混血儿杨·吉普切斯(Jan Chipchase)来自诺基亚东京设计实验室。与人们印象中长期呆在室内工作、白皙秀气的设计师形象明显不同,他有着属于户外的麦田肤色和运动员的气质。作为诺基亚全球250人规模设计团队中的一员,他以田野调查的方式参与这家手机巨擎的产品设计。他的工作是人类研究,研究全世界的人们:他们的行为方式、如何交流、与他人如何互动以及与其它密切相关的事情。

  “诺基亚对于人类学的研究差不多和手机产业一道起步。我的工作已经形成了自己的一套理念:着重未来3年至15年的发展趋势,了解今天的人类行为动机、探询新流行趋势的早期信号,并将这些知识与对科技发展的理解结合起来,有机地融进诺基亚长远的整体设计战略。”2006年杨.吉普切斯访问了15个国家,帮助设计团队激发对于未来产品功能、应用、服务和技术平台的设计灵感,“这是对诺基亚理解文化间差异的有力支持”,他这样解释。 

  寻找设计基因 

  “我会常常和设计师们分享发现和观察所得,创造出关于手机外观、功能和未来使用方式的新创意,设计师们也会选择与我们一起外出考察。”吉普切斯的大部分工作时间花在室外的调查项目上,行迹遍及南非、印度、中国、日本等世界各地的国家和地区,在乡村和城市的私人场所以及公众场所观察、记录和分析个人以及群体的生活样本。

  吉普切斯有两个大包,里面装满了做研究的设备,比如相机、录音设备等,每天日记会记录观察所得。他通常在一个城市逗留8天到9天,拍6000张照片,做10个到15个深入的采访,以及30个到40个路边采访,“需要强调的是,提供的不只是事实,更多是进行观察后的判断。” 他粗略地描述日常工作。

  这些调查极其庞杂,比如跟随使用者到办公室或者家里,实际看到手机的使用情景。一个吉林的矿工戴在腕上的手机套可能会提醒他们手机的某些型号应该适当保持轻薄和短小;东京银座街头追求时髦的年轻人将翻盖手机如同夹子一般插在裤带上,则可能会提醒他们手机的外壳有必要注意时尚;而在韩国,当地人对于细菌的极度畏惧使得很多手机商店专门备有消毒剂和喷雾剂来保持手机的清洁,这也可能提醒他们谨慎选择手机的材质。

  如果把这些看成是手机设计的前奏,最恰当的称谓莫过于“搜集设计基因”。看似零散的一个个案例汇集成诺基亚庞大的数据库,为手机设计提供坚实的参考依据,最终由外至内实践并应验着“科技以人为本”的标语,诺基亚优秀的人机交互系统可能正是在这样一次次的用户接触中得到提升。据吉普切斯介绍,诺基亚在设计新的能收发短消息的手机时,功能键排列位置安排可能来自对于盲人使用手机的观察,而在考虑交互系统设计时,考虑到世界上大概有将近8亿人是文盲,而在某些特定市场比如印度,有2.7亿人是文盲,为这些既不能读又不能写的目标消费者设计手机就成为了诺基亚一个三年调研的课题。

  创意对接 

  研究结果在内部平台上与设计师们的创意对接时,也可能发生一些碰撞或者摩擦,在研究这些人类行为朴素的本质之后,出场的将是设计师们的新想法。诺基亚多媒体事业部的首席设计师、日本人Eguchi Shunjiro曾经提及过“设计一款产品的难点是达到完美的平衡,如果过多关注某一种功能,另一种功能可能会大打折扣,比如N93i,如果设计时只考虑作为一部摄录机使用,那么打电话和发短消息的功能就会受到影响。”吉普切斯致力的方向倾向于人性与手机的简便互动,而Eguchi Shunjiro则正在努力使多媒体电脑手机成为市场上的潮流。

  好的交互系统可能会在某些程度上解决这些摩擦,但公司的主流取舍必定会影响一定的用户群体 。那些落后地区的使用习惯和发达国家的电子化追求差异会越来越大。在这种前提下,如何为内部的实际设计提供合理可行的建议常常就会成为吉普切斯的工作重点。“我们是自己研究工作的最大的质疑人,经常思考这项研究弱点在哪,到底是不是一个值得可信的研究,最后会基于众多的信息和数据的收集和分析之后,提供一个客观的分析,而相关的设计师,他会基于此考虑进一步推进的方向。”

  根据持续增长的手机用户调查报告,在今后几年内,将会有时10亿人第一次用手机,作为诺基亚的雇员,理解全世界消费者的行为习惯以推测今后手机的设计方向,是吉普切斯的职责所在。 

  战略性创新 

  “了解人们的使用习惯,以此为基础创造出最佳人机交互界面是诺基亚的强项”,诺基亚中国区资讯总监杨大鹏称。

  诺基亚对产品与人性的关系投入了巨大金钱与精力,在手机如何设计之外,显然还有另一重考虑。这家手机巨头,在25年以前并不是手机制造商,正是对于移动通信的先机洞察让它成功转向了手机业务,而如今它又开始思考新的发展方向,希望成为一家移动互联网公司。

  “人类学研究与消费习惯的研究并不一样,消费者研究主要了解产品是否适合最终用户、需要做出哪些改进,而人类行为的研究则更多是为了公司的发展方向,关于公司应该做哪些更具前景的业务,以此来决定应该设计什么,或者不设计什么。”吉普切斯的这番解释,正好暗合了诺基亚积极奔走移动互联网的动机。
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诺基亚的人类学基因

崔瑜
毕业自华东师范大学软件工程专业,纪录产业冰山一角,对信息时代的技术和思想变革充满兴趣。

本站后记:《诺基亚的人类学基因》不是专业的研究文章,但是给我们人类学的应用研究提出了新的思路。希望能够看见更多的同类文章。

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