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苏皖是世界人类起源的中心之一

2005-05-28

人类学家提出:苏皖是世界人类起源的中心之一

中科院古脊椎动物与人类研究所李传夔、尤玉柱、徐钦琦和计宏祥4位人类学家经过多年研究,日前提出:以江苏省双沟为中心的苏皖地区是世界人类起源中心之一。

正在南京召开的有中外百位著名人类学家参加的双沟国际科学考察年会上,中科院向新闻界通报说,李传夔教授1977年在双沟松林村东南处化石地点发现一件至今在亚洲时代最早的长臂猿化石,这件在远古时代因流水作用而造成破损的长臂猿左侧上颌骨,上面仅保留三颗臼齿,其完全不同于非洲、欧洲和亚洲已发现的其他长臂猿。次年李传夔教授在《古脊椎动物与古人类》学报上发表题为“江苏泗洪中新世长臂猿类化石”论文,并将其命名为双沟醉猿。根据化石所处地层利多达65种伴生动物化石,判断双沟醉猿时代为中新世,距今约1000多万年前。在此还发现了江苏省境内最早的距今约4万年前双沟下草湾古人类化石,与北京周口店山顶洞人十分相近。专家们结合新近又发现的古动物群化石作出惊人新推测:下草湾人是北京猿人后裔,是现代中国人祖先之一,江苏省双沟是人类起源中心之一。

专家们指出,双沟地区良好的生态环境,早在1000多万年前就吸引四面八方动物,形成中新世最大的动物群落。在我国众多的中新世化石地点中,双沟地区动物种类名列前茅。古人类学家研究,从哺乳动物进化到人类,应经历5个阶段:灵长类——人猿超科——中新世古猿——南方古猿——人属。而这些阶段的“代表”全都在广义的双沟地区发现了:世界上最早的灵长目动物——娇齿兽,世界上最早的人猿超科动物——曙猿,以及中新世的双沟醉猿和其它古猿,都是在双沟地区被发现的。所以古生物学家认为,双沟地区是新生代世界生物进化,或人类起源的中心之一。

专家们指出,近30年来,我国发现了一大批中新世古猿类。除云南外,就是苏皖,即广义的双沟地区。在双沟至少发现了3种古猿类:双沟醉猿、江淮宽齿猿和人猿超科未定种。他们研究表明,我国双沟地区和云南是中新世古猿类的两个进化中心。直立行走是从猿到人的决定性一步。而从森林转化为草原环境是实现从猿到人转变的必要条件,双沟地区经历过的从森林转化为草原的环境变迁最有利于“从猿到人”的转变。

中科院吴汝康院士和已故贾兰坡院士曾研究双沟下草湾人股骨化石认为,下草湾人是晚期智人,与现代人已非常接近了。(姚军 卢殿洛) 新华社 2002-5-13

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