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比较研究方法

2005-05-28

  比较研究方法(Comparative method) 比较研究方法是文比人类学研究的一种基本方法。它在早期主要是古典进化论学者的研究方法之一。他们利用这一方法在不同的区域印证了文化的进程及结构、并且复原了原始社会的文化面貌。

  比较研究法一般分三个步骤:—、找出同类现象或事物;二、按照比较的目的将同类现象或事物编组作表;三、根据比较结果作进一步分析。

  该方法有助于对各种类型文化异同的认识,有助于对不同民族,国家,地区文化起源和发展的普遍性相特殊性的认识,其主要缺点在于把文化要素和整个文化隔裂开来(文化要素是属于整个文比的,也只有在整个文化中才有意义),并多少有点牵强附会,把一些表面相象、但发生背景截然不同的文化要素放在一起。

  功能学派及结构主义学派研究者大部分都善于进行归纳。拉德克利夫—布朗认为“社会人类学家必须依靠对许多社会所进行的有系统的比较研究。”比较法表现出文比人类学中与日俱增的愿望与需要,即从文化现象的显著差异设独特性的背后找出它的规律及共同要素,埃里克森(Erixon)也认为“民族学是运用比较法作为一种重要工具,以研究各种关系的科学”,认为比较法对民族学是不可以缺少的。

  比较研究方法的类型 根据比较目的不同,比较法又可分为历史比较法(historial comparison)与类型比较法(typelo9ical comparison)两种类型。历史比较法在研究文比特质的分布 及文化史的重建等方面广泛采用、这些研究中,有人把比较范围限制的很窄、往往在一种文化之内、也有人把比较范围延伸得很广,如在两国甚至两洲之间。由于历史比较法与统计模型的结合依然存在问题,难以用于较大范围的比较,就欧洲的民族学研究而言、范围狭窄的历史比较法是主流。类型比较法需和分类与归纳(geneliation)工作一齐进行,同时还要建立起一般的法则及规律、并探求文化现象的变化幅度。

  目前,有三种比较法被人类学家广泛应用。

  第一、集中的区域比较法(intensive regional comparison),即在一个既定区域内。研究音把感兴趣的特殊社会现象的形式加以比较:这样就可找出某些基本类型来、并把所研究的形式划分到这些基本类型中去。这种方法必须以较深入的区域研究为前提。

  第二,控制比较法(method of controlled comparison)。研究者先分析不同文化的社会结构:以了解文化现象及文化过程。伊根(F.Eggan)认为“把人类学上关于结构及功能的概念与民族学上关于过程与历史的概念结合起来是有好处的”。

  第三,跨文化比较研究(Cross—cultural comparison)对照检验不同文化中的资料,进行统计分析,是建立在抽样基础上的跨地区、跨文化的归纳。其待点是从世界各地不同的民族搜集的资料中抽样,把这些抽样的资料作统计分析、用来说明一种风俗、一种宗教信仰或一种社会关系等的规律。用来验证的样本必须或多或少是随机选取的、这样就可以使跨文化研究的结果可能适用于大多数社会和大多数区域,英国人类学家泰勒为解释社会文化现象,收集了世界350 个社会的资料。当代人类学跨文化比较以不违背对于文化的功能观及整合观为前提。在跨文化比较过程中、如何确定比较的单位,怎样定义变量与分析的可靠性密切相关,当代文化人类学在跨文化比较中,或以文化特质作为分析单位,或以社会和部落为分析单位。跨文化比较由于所考察的让会数量可能较多、调查者不可能详尽地了解某一社会,当跨文比检验不支持某个特定的解释时、调查者可能会由于对样本社会了解不够而不知该怎样去修正这一解释,或者该怎样提出一个新的解释来。跨文化研究的另一个局限是研究者只能验证那些从民族志中得到解释的资料、他们要解释那些没有被描述过的资料时、只好另辟蹊径。采取别的手段来收集资料.

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