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复旦大学现代人类学教育部重点实验室一项语言人类学研究成果发表于《科学》

2012-02-16


林颖颖 2012-02-16 解放牛网
语言人类学研究的关键问题是人类的语言是否有一个共同的起源,其形态的演化是否有规律,最极端的进化形态会怎样。日前,复旦大学现代人类学教育部重点实验室李辉教授的课题组与中文系陶寰副教授合作,通过多年研究,发现人类语言的语音多样性分布是有一定规律可循的。欧亚大陆的语言语音比较复杂,而非洲的略简单,美洲与澳洲更简单,语音最复杂的前几种语言都出现在中国,全世界的语音分布可能指向语言的最近扩散中心在里海南岸。这一成果发表于最新一期的国际顶级学术期刊《科学》上。
在西方的传说中,人类最早都是用同一种语言,为了到天上去,大家齐心协力要建造一座“通天塔”。这冒犯了“上帝”,于是他让人们的语言变得不同,不能相互沟通,人们就四散而去了。所以,语言人类学中把寻找语言扩散的中心比喻成寻找“通天塔”。在过去的研究中,因为人类起源于非洲,语言学家普遍认为语言也起源于非洲。李辉、陶寰等收集了全世界95个语系的579种语言资料,详细分析了语音多样性的分布规律,发现非洲的语言并不是语音最复杂的,欧亚大陆的语音要比非洲的语音复杂的多。所以,如果全世界的语言有一个扩散中心——“通天塔”的话,不应该在非洲,而是最可能在亚洲,精确地说是在里海南岸。这与传说中“通天塔”的位置不谋而合。

实际上,语音多样性的分布反应的并不是现代人最初的起源过程,而更可能的是发源于亚洲中南部的人类第二次大扩张。从遗传学上分析,这次大扩张可能发生于2-4万年前,辐射到了所有的大陆,并且回流到了非洲,形成了现代种族的主体格局。

随着人类迁徙到不同的地方,我们的语言也会变得越来越不同。体现在语法、语音和词汇三个方面,其中语音最有规律。语音包括元音、辅音和声调三方面。世界各地的语言在这三方面的复杂性上差异很大。辅音,也就相当于汉语中的bpmf等声母,在所有语言中最少的只有7个,而最多的高加索山区的优必语甚至达到过180个,不过优必语在1992年已经灭亡了。声调并非所有语言都有的,主要出现在东亚、西非和北美。汉语普通话只有4个声调,而声调最多的是广西和贵州的南部侗族语,可以达到15个声调,说话好似唱歌,而侗族大歌确实是世界闻名的奇妙音乐。元音,就相当于普通话中的aoeiu等韵母,其多样性差异比较适中,一般从2个到十几个。但是上海奉贤区金汇镇一带的方言却发展出了20个元音,可能是世界上元音音位最多的语言之一。课题组在研究过程中发现,中国南方的语言资源非常丰富,很多方言都有着重要的学术价值,对于它们的保护需要引起各界重视。


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